Traverser la frontière

Je ne parle pas la langue du pays donc je ne voyage pas

Cet article est le chapitre 4 du livre Voyage à Durée Indéterminée

La quatrième idée reçue qui vous empêche de voyager est celle de la langue.

Vous envisagez de partir dans un pays dans lequel vous ne parlez pas la langue et cela vous bloque.

Vous avez l’impression que vous ne pourrez pas communiquer, que vous en profiterez moins, que vous serez un peu moins en sécurité ou que cela va tout simplement vous empêcher de voyager.

J’ai déjà ressenti ça, rassurez-vous c’est normal ! Si vous n’êtes jamais parti, la tâche parait insurmontable, mais en soi, elle est beaucoup plus abordable que vous ne le pensez.

Pensez-vous qu’il est indispensable de parler une langue étrangère pour voyager ? Si des millions de Français apprennent des langues étrangères, pourquoi n’en seriez-vous pas capable ?

Si la langue est un frein, vous allez découvrir comment j’ai pu apprendre des langues étrangères, le changement de mentalité qu’il faut opérer et les solutions afin d’apprendre en voyage.

Mon départ pour l’Espagne en partant de zéro

À Grenade, pas besoin de parler espagnol pour faire la fête !

En mai 2011, j’ai quitté mon appartement parisien pour vivre à Grenade en Espagne. Je me souviens que mon niveau d’espagnol était littéralement à zéro ! À part « hola » et « gracias », je ne savais rien d’autre. J’ai eu la bonne idée de prendre allemand en deuxième langue !

Les objectifs de ce voyage étaient d’apprendre l’espagnol, de vivre une nouvelle expérience à l’étranger et de me mettre un peu en danger.

En y repensant, je ne me suis pas trop mal débrouillé. Lors de mes débuts en Andalousie, j’ai réussi à trouver une colocation, acheter une carte SIM ou encore faire des connaissances sur place. Mon guide de conversation m’a littéralement sauvé de beaucoup de situations.

Pendant quelques mois, j’ai suivi des cours d’espagnol, j’ai étudié tout seul, j’ai pratiqué au maximum et franchement quand je suis parti au bout de six mois, mon espagnol était correct. Je pouvais m’exprimer sans trop de difficultés et je pouvais comprendre les gens, même si les Andalous ont un accent à couper au couteau !

Le challenge paraissait pourtant vraiment compliqué au début, voire insurmontable.

Mais comme tout dans la vie, vous pouvez tout apprendre et vous adaptez à chaque situation. Apprendre une langue étrangère ne doit pas vous rebuter, au contraire. D’ailleurs, plus vous serez en immersion, plus ce sera rapide !

Je suis allé dans des pays où je ne parlais absolument pas la langue comme l’Indonésie, Taïwan, la Bulgarie, le Brésil. Pourtant j’en suis sorti vivant.

À Taïwan, les gens parlaient chinois et quasiment pas anglais, je ne comprenais même pas le menu dans les restaurants. Plutôt que d’être frustré, je m’en suis amusé et j’ai tenté d’apprendre quelques mots. Je me suis rendu compte qu’il faut voir cette barrière de la langue comme un challenge et une opportunité plutôt qu’un frein qui vous retient de voyager.

J’ai rencontré trop de personnes en France qui ne voulaient pas partir à cause de cela :

  • « Je suis trop nul en anglais »
  • « Je n’ai jamais été bon en langues »
  • « Je ne vais pas comprendre les gens si je pars là-bas »
  • « Et s’il m’arrive quelque chose, comment vais-je faire ? »

Honnêtement, de nos jours, la barrière de la langue est de moins en moins importante, il n’a jamais été aussi simple de communiquer et cela ne doit aucunement vous retenir de partir !

Apprendre les bases d’une langue étrangère

Baragouiner quelques mots est suffisant pour draguer (toujours en Espagne)

Si vous ne devez faire qu’une seule chose pour voyager : apprenez les bases de l’anglais.

Il s’agit de la langue la plus répandue dans le monde et la plus utile lorsque vous voyagez.

Que ce soit pour communiquer avec des locaux ou avec d’autres voyageurs. Si vous avez un anglais « scolaire », il va falloir se mettre à réviser et apprendre à le parler un peu plus. Si vous aimez regarder des films et séries, les mettre en anglais peut incroyablement vous aider.

Si vous avez un pays particulier en tête, vous pouvez directement apprendre la langue dudit pays. Si c’est l’Argentine qui vous fait rêver, apprenez l’espagnol tout de suite. Votre intégration sur place sera facilitée.

Il existe une multitude de moyens d’apprendre une langue étrangère. Je conseille généralement d’éviter les méthodes trop lourdes et ennuyeuses. Optez pour les applications mobiles comme Duolingo ou Mosalingua, des sites Internet interactifs ou parler avec des locaux par Skype. Cela sera plus intéressant pour vous et permettra de vous immerger dans une autre culture rapidement.

Tout le monde peut apprendre une langue étrangère, peu importe si votre niveau à l’école ou votre âge, notre cerveau est conçu pour apprendre et mémoriser les choses.

Je n’étais pas doué en langues à l’école, mais je suis maintenant trilingue : je parle couramment français, anglais et espagnol. Et je baragouine en portugais et en roumain. Avec un peu de motivation, tout est possible dans la vie !

Les smartphones peuvent vous sauver

Nous avons tous, ou presque, un smartphone entre nos mains et il peut devenir un précieux allié quand vous partez en voyage. Avec certaines applications de traduction, vous pouvez télécharger un dictionnaire et l’utiliser en direct.

Utilisation de Google Traduction au Brésil :

Je me souviens avoir souvent utilisé Google Traduction lorsque j’étais en Indonésie pour communiquer en « bahasa », la langue locale. Dès que j’avais vraiment besoin de quelque chose, notamment chez le coiffeur, je tapais mes phrases en français et je montrais le résultat de la traduction à mon interlocuteur, cela marche quasiment à chaque fois. Maintenant, vous pouvez même parler dans l’application qui va « dire » la traduction, c’est complètement dingue ! Avec ce genre d’applications, vous pourrez vous faire comprendre partout dans le monde.

De plus, plein de nouvelles applications mobiles vont vous aider à apprendre la langue, assimiler le vocabulaire, dire des phases qui sauvent… Duolingo, Mosalingua ou Babbel sont les exemples les plus connus. Je me souviens avoir basé mon apprentissage de portugais pour mon voyage au Brésil grâce à Mosalingua.

D’ailleurs, j’avais même réalisé un « défi portugais » où je réalisais des vidéos quotidiennes montrant mes progrès dans la langue. Au bout d’un mois, je commençais à m’exprimer correctement en portugais et j’arrivais à tenir une conversation après deux mois.

Je parle portugais après 20 jours dans cette vidéo :

Parlez avec vos mains

La communication non verbale est aussi importante que la communication verbale pour vous faire comprendre.

Vous pouvez utiliser le langage corporel et vos mains pour « parler », il s’agit d’un langage universel que tout le monde comprend. Vous pouvez dire « j’ai froid » ou « j’ai faim » sans ouvrir votre bouche et c’est pareil pour des milliers d’autres choses. Faites des mimes, des bruits, des imitations ou parlez avec vos mains pour communiquer. Vous vous en sortirez avec quelques fous rires en perspective.

Vous pouvez même dessiner pour communiquer si vous n’êtes pas trop mauvais avec un crayon entre vos mains.

Guide de conversation

Mon sauveur

Il existe maintenant de nombreux guides de conversation dans la majorité des langues : anglais, espagnol, portugais, japonais, italien, etc. Ils constituent une excellente alternative à l’apprentissage d’une langue de façon plus formelle.

Un guide de conversation est un livre de poche dans lequel vous trouverez généralement :

  • Les mots et expressions les plus utiles pour les voyageurs ;
  • Un dictionnaire ;
  • Notions de grammaire de base.

Je me souviens en avoir acheté un lorsque je suis parti en Espagne. Les deux premiers mois, il ne m’a pas quitté et m’a vraiment aidé. Très pratique, je recommande chaudement les guides de conversation pour vos voyages.

À savoir que le Guide du Routard a édité un livre spécialement conçu pour contrer la barrière de la langue : G’palémo. Avec ce livre, vous pourrez communiquer partout dans le monde sans trop de soucis, grâce aux images mimant des situations courantes en voyage. En l’emmenant avec vous, vous vous ferez comprendre facilement.

Fiche de secours

Parfois, je n’ai pas forcément envie d’acheter des guides de conversation, surtout si je reste peu de temps dans un pays. Je fais alors ce que j’appelle une fiche de secours, une méthode un peu « old school », mais qui fonctionne.

Je note tous les mots et les expressions qui me semblent importantes pour un voyage. Par exemple, bonjour, merci, au revoir, les chiffres… et je note à côté les traductions que je trouve sur Internet. Je garde tout cela dans mon calepin de voyage toujours à portée de main. Cela m’a toujours été utile.

Je vous assure que le fait de connaitre quelques mots peut changer votre voyage. Les locaux sont toujours ravis d’entendre des étrangers essayer de parler leurs langues, vous ferez un bel effet auprès d’eux et vous aurez un capital sympathie plus important.

Mise à jour : Mon voyage au Vietnam et la difficulté de communiquer

Dans les rizières au nord du Vietnam !

Le 5 décembre 2016, je suis arrivé au Vietnam pour un voyage de minimum 3 mois en sachant pertinemment que le niveau d’anglais était plutôt bas. Je m’attendais à avoir beaucoup de difficultés à échanger avec les locaux et ça n’a pas loupé !

Durant mes interactions avec les Vietnamiens, je dirais que :

  • 70% ne parlent pas du tout anglais
  • 20% ont des connaissances de base en anglais
  • 10% parlent couramment anglais

Est-ce que cela m’empêche pourtant de vivre un voyage incroyable ? Absolument pas.

Oui, cela est parfois frustrant de ne pas discuter avec certaines personnes, mais dans tous les cas j’arrive à me faire comprendre. Que ce soit avec des signes, Google Traduction ou autres. Je ne laisse pas la langue se mettre en travers de mes envies de découverte.

D’ailleurs, j’ai commencé à prendre des cours de vietnamien ! Malgré la difficulté de la langue, je me lance ce challenge et vous devriez tous faire pareil, peu importe le pays dans lequel vous vous trouvez !

Ce qu’il faut retenir :

  • On peut voyager dans un pays étranger sans en connaitre la langue
  • Le plus important est d’avoir de bonnes bases en anglais
  • Il faut appréhender l’apprentissage d’une langue comme un challenge, non un frein
  • Utilisez votre smartphone pour communiquer dans un pays étranger
  • N’hésitez pas à utiliser des guides de conversation ou une fiche de secours à emporter avec vous

Livre : Voyage à Durée IndéterminéeCet article est un extrait du livre Voyage à Durée Indéterminée qui est disponible depuis 10 janvier 2017 au format papier, ebook et PDF.

C’est le livre parfait si vous avez envie de faire un voyage au long cours, mais que vous n’avez jamais franchi le pas. Il détaille comment surmonter vos peurs, voyager moins cher, gagner de l’argent à l’étranger ou encore comment planifier votre aventure.

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Michael

Auteur et Entrepreneur nomade, Michael est le créateur de Traverser La Frontière. Passionné de voyage, il a créé ce site pour aider et inspirer tous ceux qui ont envie de voyager, partir vivre à l’étranger et changer leur vie.

4 commentairesLaisser un commentaire

  • Exactement, il ne faut surtout pas laisser la barrière de la langue vous empêcher de voyager! Je suis parti en Chine en sachant baragouiner 3 mots de chinois, et c’était suffisant pour briser la glace et bien rigoler avec les locaux!
    Ensuite, comme tu le dis dans l’article, les applications peuvent vous sauver dans certains cas!

  • Salut!
    Merci pour ton article^^
    effectivement à faire tourner quand on me sortira « non je ne me sens pas d’aller là bas parce que je suis une quiche en langues ^^  »

    je voulais juste notifier, que tu avais écrit 5 décembre 2017″, je pense que tu t’es trompé, ou alors je vis peut-être dans un autre spatio temporel ^^

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